Het verhaal van de Kroonring; wekelijks gebruikt door heel Nederland.

februari 2, 2022
februari 2, 2022

Het verhaal van de Kroonring; wekelijks gebruikt door heel Nederland.

Liedjes van iconische artiesten als Elvis Presley, ABBA, Bob Marley, The Beatles, iedereen kan ze meezingen. We noemen ze ook wel Evergreens: liedjes die door de jaren heen hun populariteit blijven behouden. Nu produceren wij (helaas) geen liedjes, maar wel producten. Sommige innovaties uit onze fabriek zijn al jaren succesvol. In GBO Evergreens zetten we deze ’tijdloze’ producten in de schijnwerpers. Met als kick-off de Kroonring.

Deze GBO Evergreen is niet meer weg te denken uit het straatbeeld. Iedereen herkent het product, sterker nog, je hebt er waarschijnlijk zelf een plastic zak aan gehangen! We hebben het over de plastic ring rondom de lantaarnpaal, beter bekend als de ‘Kroonring’. Weinig mensen weten echter dat wij de maker en producent zijn van deze plastic ring.

Door heel Nederland hangt men elke week de plastic afvalzak aan de Kroonring. Bijna 100 gemeenten hebben de grijze ring omarmd. Afvalinzamelaars halen wekelijks grofweg 350.000 zakken van het handige ophangmechanisme. Cijfers waar we trots op zijn. Voor de oorsprong van de ring gaan we helemaal terug naar het jaar 2006.

Plastic Heroes

In het jaar 2006, in navolging van Europese regelgeving, werden bedrijven verantwoordelijk voor inzameling en kosten van de recycling van verpakkingsmateriaal. De landelijke campagne Plastic Heroes werd gelanceerd door de Stichting Nedvang. Deze campagne, met als logo het iconische oranje poppetje, had als doel burgers aanzetten om plastic afval te scheiden van normaal (rest)afval. Het was tevens de introductie van de speciale verzamelzak voor plastic afval. Het resulteerde in een ander inzamelbeleid voor bewoners en afvalinzamelaars.

Plastic Heroes campaign

Echter, het was ook de aanleiding van een nieuw probleem: wegwaaiende zakken vol met plastic. Afvalinzamelaars struinden door de straten om alle zwervende zakken te verzamelen. Het ontbrak aan een centraal ophaalpunt en sommige zakken waren zelfs opengescheurd.

Het concept de Kroonring

Het was een van de grootste afvalinzamelaars van Nederland die vooruitlopend op alle ontwikkelingen de bui al zag hangen. Om zich hierop voor te bereiden, benaderden ze ons met de uitdaging om mee te denken over mogelijke oplossingen.

Binnen no-time stonden er tien concepten op papier. Het concept van de ‘Kroonring’ was direct favoriet. Het dankt zijn naam aan de eerste schets van de ring waar het ontwerp lijkt op een kroontje. Als pilot hingen we vijf prototypes op in een wijk in de Gemeente Ridderkerk. Na een succesvolle test periode zijn we de eerste serie ‘Kroonringen’ gaan produceren. Kort daarna verschenen de Kroonringen in verschillende gemeenten in Zuidoost-Brabant.

Gaandeweg hebben we van het concept een totaal product gemaakt, inclusief patent, logo, user manuals, branding en een website. Het merk de Kroonring was geboren.

Sketch-kroonring
First sketch of the 'Kroonring'.

Erkenning

In 2010 behaalde de Kroonring de 25e plaats in de MKB Innovatie Top 100. Het resulteerde in een groeiende naamsbekendheid. Steeds meer gemeenten erkenden de potentie van de plastic ring als een betaalbare, duurzame en intuïtieve oplossing voor de zwervende plastic zakken in de wijk.

Nu veertien jaar later is de Kroonring niet meer weg te denken uit het straatbeeld. Sinds de introductie in 2009 blijven de productie aantal nog steeds elk jaar groeien. Meer dan 90 gemeenten hebben de Kroonring omarmd en er is zelfs interesse vanuit het buitenland. Sterker nog, er is een verdwaalde Kroonring gesignaleerd op Times Square in New York.

Kroonring at the Times Square
A 'Kroonring' spotted at Times Square in New York city.
Kroonring in Asten